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少年Pi的奇幻漂流-第9章

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獵物最近,但根本抓不到;還是到下面一層去,那里離獵物遠一些,但活板門就在那兒。他直立起來,又開始嗥叫。
山羊開始跳起來。它跳得高得驚人。我不知道山羊能跳這么高。但是籠子后面是又高又滑的水泥墻。
活板門突然很容易地拉開了。籠子里又安靜下來。只聽見咩咩的叫聲和山羊的蹄子踏在地上發出的咔噠咔噠聲。
一道混合著黑色和橘黃色的閃光從一只籠子閃進另一只籠子。
為了模擬野生環境,通常一個星期里有一天動物園不給大型貓科動物喂食。后來我們知道,父親下令餓了瑪赫沙三天。
我不知道自己是在轉身撲進母親懷里之前看見了血,還是后來用一把大刷子在記憶中抹上去的。但是我聽見了。那聲音足以把吃素食的我嚇得六神無主。母親匆匆把我們推了出去。我們的歇斯底里發作了。她被激怒了。
〃你怎么能這么做,桑托什?他們是孩子!他們這一輩子都會受驚嚇的!〃
〃吉塔,我的小鳥,這是為他們好。要是有一天派西尼把手從籠子欄桿伸進去摸漂亮的橘黃色毛怎么辦?是山羊總比是他好,不是嗎?〃
他的聲音很輕,幾乎是在耳語。他看上去后悔了。他以前從不在我們面前叫她〃我的小鳥〃。
我們緊緊擠在她身邊。他也和我們擠在一起。但是課還沒有結束;雖然在那之后要溫和一些。
父親把我們領到獅子和豹子籠前。
〃從前澳大利亞有個瘋子,空手道黑帶。他想證明自己比獅子厲害。他輸了。輸得很慘。早晨飼養員只發現了他的半具尸體。〃
〃是的,父親。〃
喜瑪拉雅熊和懶熊。
〃這些喜歡摟摟抱抱的動物只要用爪子打你一下,你的內臟就被挖了出來,濺得滿地都是。〃
〃是的,父親。〃
河馬。
〃它們能用柔軟松垂的嘴把你的身體擠成一堆血淋淋的肉醬。在陸地上它們比你們跑得快。〃
〃是的,父親。〃
〃大自然最有力的嘴巴。不要以為它們是膽小鬼,只吃腐肉。它們不是膽小鬼,它們也不只吃腐肉!它們會在你還活著的時候就開始吃你。〃
〃是的,父親。〃
猩猩。
〃力氣有十個男人那么大。它們會像折斷小樹枝一樣折斷你的骨頭。我知道有幾只曾經是寵物,在它們還小的時候你們和它們一起玩過。但是現在它們長大了,有了野性,難以捉摸。〃
〃是的,父親。〃
鴕鳥。
〃看上去緊張不安,傻里傻氣,是不是?聽著:這是動物園里最危險的動物之一。它只要踢你一下,你的背就斷了,或者你的身體就碎了。〃
〃是的,父親。〃
梅花鹿。
〃多么漂亮啊,是不是?如果雄鹿感到有必要,它就會朝你沖過來,那些短小的鹿角會像匕首一樣把你刺穿。〃
〃是的,父親。〃
阿拉伯駱駝。
〃淌著口水的嘴咬你一口,你的一大塊肉就沒了。〃
〃是的,父親。〃
黑天鵝。
〃它們的嘴會啄你的頭。它們的翅膀會扇斷你的胳膊。〃
〃是的,父親。〃
小一些的鳥。
〃它們的嘴會啄穿你的手指,就像啄黃油一樣。〃
〃是的,父親。〃
大象。
〃最危險的動物。被大象殺死的飼養員和游客比被動物園任何其他動物殺死的都要多。幼象很可能把你撕碎,把你的尸體踩扁。這就是發生在歐洲一個從窗戶爬進象舍的可憐的迷失的靈魂身上的事。歲數大一些的,耐心好一些的象會把你擠在墻上,或者坐在你身上。聽上去很好笑?但是想想吧!〃
〃是的,父親。〃
〃還有我們沒有停下來看的動物。不要以為它們就是無害的。生命會保衛自己,無論是多么小的生命。每一種動物都很兇猛,很危險。也許它不會殺死你,但是它一定會傷害你。它會抓你咬你,你的傷口會腫起來,流膿,感染,你會發高燒,在醫院里住十天。〃
〃是的,父親。〃
我們來到豚鼠籠前,它們是除了瑪赫沙之外惟一按照父親的命令沒有被喂食的動物。前一天晚上它們沒有吃食。父親打開籠門。他從口袋里拿出一袋飼料,全部倒在地上。
〃你們看見這些豚鼠了嗎?〃
〃是的,父親。〃
這些動物一邊發狂般的啃著玉米粒,一邊因為虛弱而顫抖著。
〃啊……〃他身體前傾,捧起一只。〃它們沒有危險。〃其他豚鼠立即四散逃開。
父親大笑起來。他把吱吱叫的豚鼠交給我。他想輕松地結束這堂課。
豚鼠緊張地待在我懷里。那是只幼鼠。我走到籠邊,小心地把它放在地上。它迅速跑到了媽媽身邊。這些豚鼠不危險——不會用牙齒和爪子讓人流血的惟一原因是它們實際上巳經被馴服了。否則,空手抓野豚鼠就像抓刀刃。
課結束了。拉維和我悶悶不樂,冷淡了父親一個星期。母親也不理他。經過犀牛欄的時候,我想像它們正因為失去了一個最親愛的朋友而傷心地低垂著頭呢。
但是如果你愛自己的父親,你能怎么辦呢?生活在繼續,你不去碰老虎。只是現在,因為譴責拉維犯了某件他沒有犯的、我未能具體指明的錯,我的麻煩大了。在那之后的幾年里,當他想要嚇唬我的時候,就會低聲對我說你就等著我們單獨在一起的時候吧。你就是下一只山羊!〃
第9章
讓動物適應人的存在是動物園管理藝術和管理科學的核心。關鍵目的在于縮短動物的安全距離,也就是動物希望它所察覺到的敵人與之保持的最短距離。在野生環境中,如果你在距離紅鸛300碼以外的地方,它便不會在意你。如果你跨過了那道界限,它便變得緊張起來。如果再靠近些,你便會引起鳥兒的逃跑反應,除非重新確定了300碼的界限,或者它的心肺功能不允許它再跑下去了,否則它是不會停下來的。不同的動物有不同的安全距離,并且通過不同的方式來判斷這一距離。貓科動物用眼睛看,鹿用耳朵聽,熊用鼻子嗅。如果你在汽車里,長頸鹿可以允許你到離它30碼遠的地方,但是如果你是徒步,那么在你離它還有150碼的時候它便會跑開了。招潮在你距它10碼的時候會急忙走開;吼猴在你距它20碼的時候會在樹枝上警覺起來;非洲水牛在你距它75碼時便有反應。
縮小安全距離的工具是我們對動物的了解,我們提供的食物和棲息處,和我們給予的保護。當這一切起作用的時候,野生動物便會情緒穩定,不感到緊張,不僅待在動物園里,而且健康,長壽;安心進食,行為自然,合群,還有——最好的標志是——能夠繁殖后代。我不會說我們的動物園能與圣地亞哥或多倫多或柏林或新加坡的動物園相比,但是你無法阻止一位優秀的動物園管理員發揮自己的天分。父親是個天才。他的直覺天賦和敏銳目光彌補了正規訓練的不足。他有一種本領,可以看著一只動物,猜出它有什么心事。他對自己照管的動物非常關心,作為回報,它們繁殖起來,有些繁殖得太多了。
第10章
然而總是有動物設法逃出動物園。最明顯的例子是被養在不合適的圍欄內的動物。每一只動物都有它獨特的棲息地,這一點必須得到滿足。如果它的圍欄陽光太強烈或者太潮濕或者太空曠;如果它的棲木太高或者太暴露;如果地上沙子太多;如果樹枝太少,不夠做窩;如果食槽太低;如果沒有足夠的泥巴可以打滾——還有很多其他的如果——那么動物就不會平靜。問題并不在于建造一處模仿野生環境的地方,而在于體現這些環境的本質。圍欄里的每一樣東西都必須剛好合適——換句話說,在動物適應能力的范圍之內。愿上天降禍于有糟糕圍欄的糟糕動物園吧!它們損害了動物園的名聲。
另一種有逃跑傾向的動物是在完全成年后被捉住的動物;它們通常太習慣于自己的生活方式了,無法改造自己的主觀世界以適應新的環境。
但是,甚至那些在動物園出生長大,對野生環境一無所知,對圍欄完全適應,在人類面前絲毫不緊張的動物也會有興奮的時刻,這樣的時刻促使它們設法逃跑。所有生物都有幾分瘋狂,會讓它們做出奇怪的,有時難以解釋的行為。這種瘋狂可能會救它們的命;這是適應能力的必要組成部分。沒有了這種瘋狂,任何物種都無法生存。
無論想要逃跑的原因是什么,是清醒還是瘋狂,詆毀動物園的人都應該意識到,動物不是要逃到某個地方去,而是要逃離某樣東西。它們地盤上的某樣東西讓它們受到驚嚇——敵人的人侵,占支配地位的動物的攻擊,讓它們受驚嚇的聲音——引起了逃跑反應。于是動物逃跑了,或者試圖逃跑。在多倫多動物園,一座非常好的動物園,我應該補充一句——我驚訝地讀到豹子可以垂直向上跳18英尺。我們在本?
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